Auteur: Annelieke Heppenhuis

Reuk- en smaakverlies door COVID-19

Via verschillende bronnen ontvangen we steeds meer berichten dat COVID-19, het coronavirus, een (al dan niet tijdelijk) verlies van reuk en/of smaakzin veroorzaakt. Wereldwijd wordt op dit moment door diverse wetenschappelijke instituten en medisch specialisten op het gebied van reuk- en smaakstoornissen onderzoek gedaan om meer duidelijkheid te krijgen over de relatie tussen COVID-19 en reukverlies. Onze vereniging staat in nauw contact met wetenschappers van de Universiteit van Wageningen en het reuk- en smaakcentrum in Ede. Beide instituten zijn de expertisecentra in Nederland op het gebied van reuk en smaak en nemen deel aan het wereldwijde onderzoek. Omdat er nog zo weinig bekend is over het COVID-19 virus proberen wij alle informatie te verzamelen en deze met u te delen.

Berichtgeving uit Engeland
De Britse patiëntenvereniging voor anosmie, Fifth Sense, plaatst in samenwerking met The British Rhinological Society, de Britse organisatie voor rhinologie, een artikel over de meest recente bevindingen. De op één na meest voorkomende oorzaak van reukverlies (anosmie) is Post Viral Olfactory Loss: reukverlies na een virusinfectie. Diverse onderzoeken geven aan dat ongeveer 12% van de mensen met anosmie dit heeft verworven als gevolg van een griep of verkoudheidsvirus. We weten dat COVID-19, oftewel het coronavirus, ook in deze categorie valt. Het is daarom misschien geen verrassing dat het virus bij patiënten ook anosmie zou kunnen veroorzaken.

Het reukverlies veroorzaakt door COVID-19 is misschien maar tijdelijk, maar het is zeer verontrustend voor iedereen die dit ervaart. Op dit moment weten we nog niet of de effecten van COVID-19 van tijdelijke aard zijn of niet. Onze collega’s van Fifth Sense geven advies over hoe de symptomen te verlichten zijn. Zo wordt er aangeraden om bij onverwachts reukverlies een reuktraining uit te proberen die ervoor zorgt dat uw reuksysteem geprikkeld wordt.

Professor Claire Hopkins, directeur van The British Rhinological Society en professor Nirmal Kumar, directeur van ENTUK (Britse vereniging van KNO-specialisten), laten weten dat er nieuw bewijs is voor reukverlies als symptoom van een infectie met COVID-19.  Er zijn aanwijzingen uit Zuid-Korea, China en Italië dat aanzienlijke aantallen patiënten met COVID-19 een vorm van anosmie of hyposmie hebben ontwikkeld. In Duitsland wordt gemeld dat meer dan 2 op de 3 bevestigde gevallen anosmie hebben. In Zuid-Korea, waar meer testen zijn uitgevoerd, vertoont 30% van de patiënten symptomen van anosmie. Bovendien is er een snel groeiend aantal meldingen geweest van een significante toename van het aantal patiënten dat zich presenteert met anosmie, in afwezigheid van andere symptomen. Dit is wereldwijd gedeeld op medische platformen door chirurgen uit regio’s met een hoog aantal besmettingen. Iran heeft een plotselinge toename van gevallen van geïsoleerde anosmie gemeld, net als collega’s uit de Verenigde Staten, Frankrijk en Noord-Italië. Het gaat hier dus om mensen die enkel als symptoom een verlies van reuk en/of smaak vertonen. Helaas voldoen deze patiënten niet aan de huidige criteria voor testen en zelfisolatie.

Hoewel het zou kunnen dat de toename van deze incidenten slechts een weerspiegeling is van alle aandacht die het coronavirus in de media heeft getrokken, en wellicht veroorzaakt wordt door reeds bekende griep- of rhinovirussen, zou het symptoom kunnen worden gebruikt als screeningtool om COVID-19 te identificeren bij verder asymptomatische patiënten, die dan kunnen worden geïnstrueerd over zelfisolatie. Dit zou bij kunnen dragen aan verdere verspreiding van het virus.

De hierboven geplaatste informatie is afkomstig uit een artikel gepubliceerd door Fifth Sense, lees hier het originele artikel: https://www.fifthsense.org.uk/covid-19-corona-virus-and-smell-loss-guidance-from-fifth-sense-medical-director/

Reuksmaakstoornis.nl
Als patiëntenvereniging wil reuksmaakstoornis.nl advies en informatie bieden over het verlies van reuk en/of smaak aan iedereen die hier behoefte aan heeft. Houd onze website en Facebookpagina in de gaten voor updates. Lees hier meer over reuktraining en over onze eigen reuktrainingapp, die ter ondersteuning gebruikt kan worden.

Lees meer:

Onderzoek ‘Neus tot brein’

In de zomer van 2017 werkte het Reuk- en smaakcentrum in Ede mee aan een Zweeds onderzoek over multisensorische integratie, het ‘Neus tot brein’-onderzoek. De focus voor dit onderzoek lag op mensen met aangeboren anosmie. In Nederland deden in totaal elf anosmiekers mee. Zij werden, samen met elf Nederlanders zonder reukstoornis met eenzelfde soort profiel, aan verschillende tests onderworpen. Zo kregen zij verschillende afbeeldingen te zien en geluiden te horen, terwijl er ondertussen scans van de hersenen werden gemaakt.

Door de hersenen van iemand met aangeboren anosmie te vergelijken met die van iemand zonder anosmie hopen de onderzoekers belangrijke informatie te verkrijgen die kan bijdragen aan onderzoek naar het beter begrijpen van reuk- en smaakstoornissen. Ook wordt er gekeken of mensen met aangeboren anosmie, doordat zij geen gebruik kunnen maken van het reukorgaan, andere zintuigen sterker of anders ontwikkelen dan mensen die wel kunnen ruiken.

In totaal zijn er in Nederland en Zweden 34 mensen met aangeboren anosmie getest, en hier tegenover 34 personen zonder reukstoornis. De resultaten zijn nog niet bekend, de Zweedse onderzoekers zijn nog volop bezig met het analyseren van de beelden van de scans. Afgelopen september werd de allereerste voorpublicatie over dit onderzoek gedaan. Hierin wordt onder andere bevestigd dat de hersenen van de anosmiekers er bij het olfactorisch gebied (het deel in je hersenen wat te maken heeft met het verwerken van geuren) anders uitzien dan die van de niet-anosmiekers. Dit is echter niet het geval bij de primaire reukcortex. Dit is het deel van de hersenen dat geuren identificeert. Dit betekent dat een leven lang niet kunnen ruiken niet noodzakelijkerwijs leidt tot veranderingen in de primaire reukcortex. Wat dit verder zou kunnen betekenen is nog niet duidelijk, maar het geeft wel hoop voor toekomstig onderzoek. Ook bevestigen deze bevindingen voorgaande onderzoeken.

Verdere onderzoeksresultaten van het ‘Neus tot brein’- onderzoek zijn nog niet bekend. Hoofdonderzoeker is het Karolinska institutet in Stockholm, Zweden. Wetenschappers Elbrich Postma en Sanne Boesveldt, werkzaam bij het Reuk- en smaakcentrum in Ede en de afdeling Humane Voeding van Wageningen University, volgen het onderzoek op de voet.